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今年夏天最“潮”的饮料,60年前就火过一次
最近,百威英博在美国推出品牌首款氮气啤酒——Budweiser Nitro Reserve Gold。这款新品的卖点在于需要一个独特的三步倒酒法:开罐前将罐子倒转三次,然后垂直倒入玻璃杯,等待罐子里的氮气充分融入啤酒后再饮用。
百威氮气啤酒在产品宣传上凸显独特的三步倒酒法(图片来源:网络)
往饮料里充氮气?这种听起来很“黑科技”的操作,其实早就不新鲜了。
氮气与饮品相结合的历史,可追溯到1950年代。为了获得“杀口”刺激的口感,往啤酒里充二氧化碳是常规操作,但二氧化碳溶于水又会导致啤酒变酸、加重苦味。啤酒品牌健力士(Guinness)率先用不溶于水的氮气代替了二氧化碳,在1959年推出充氮啤酒,除了解决了口味问题,氮气和啤酒结合还能产生奶油般醇厚的丰富泡沫。而为了让罐装生啤的口感也能像新鲜生啤一样顺滑绵密,健力士在1969年发明了一个名为Widget的氮气生成小装置,并在1972年获得了专利。
藏在健力士罐装生啤内的Widget是一个表面有小孔的充氮小圆球,在拉开易拉环导致压力变小时,小圆球就会释放氮气(图片来源:网络)
而再往前追溯,充氮技术其实被用于葡萄酒酿造业,主要目的在于隔绝氧气——比空气重的氮气能将酒桶中的空气排出,从而抑制氧化作用的发生,而氮气稳定的化学性质,也使酒能更好地发酵和保存。
可见,绵密的口感和持久的风味,是氮气可以赋予饮品的两大特质,而酒是最早与氮气产生联系的饮品。咖啡和茶在很久之后才陆续加入充氮行列。最早的充氮咖啡诞生于2013年,由美国精品咖啡品牌Stumptown Coffee首次推出。
历史如此悠久,为什么充氮饮料在这几年又突然火起来了呢?
追求口感和健康,气泡饮料成新潮流,充氮饮品的机会来了
现在的年轻人消费酒水饮料,不光注重口味,还越来越注重富有层次的口感和新鲜的视觉冲击。金汤力、莫吉托……在酒吧,使用气泡饮品制作鸡尾酒的频率很高。酒饮中加入气泡元素能让其口感更爽脆,升腾的气泡也赋予了饮品轻盈的动感。
相比一般气泡饮品偏刺激的口感,氮气产生的泡沫柔和绵密,更接近奶泡的质地,不一样的入口体验,正好符合年轻人消费酒水饮料对口感层次的追求。根据星巴克官网对气致冷萃咖啡的介绍,“更绵密的泡沫”的顺滑口感和“瀑布般沉降效果”的视觉是这款咖啡的两大主打卖点。再加上“黑科技”概念的加持,充氮饮品在年轻人中很有发展空间。
星巴克官网以动图形式展现气致冷萃咖啡的视觉效果(图片来源:星巴克官网)
除了视觉和口感,年轻人消费酒水茶饮也越来越关注健康,高碳水的“肥宅快乐水”市场连年受到冲击。有数据显示,碳酸饮料在美国饮料市场的份额从2012年的22.1%下降到2018年的19.7%。与此同时,主打低糖低卡的气泡水正越来越受到欢迎,饮品行业研究公司 Beverage Marketing Corp.在2018年的数据显示,美国平均每15瓶水消费中,就有1瓶是气泡水。
百事2018年推出的气泡水品牌Bubly,鲜艳的外包装配合8种不同口味,被尼尔森全球评选为2019年度消费领域突破性创新产品TOP25之一(图片来源:网络)
气泡水市场的火热,也促使品牌方们通过产品创新来提高差异度,同样能给予饮品升腾的“气泡感”,又没有碳水负担的充氮饮料,成为一种创新性选择。为了撕掉品牌“不健康”的标签,百事收购了气泡水机制造商SodaStream,还推出气泡水品牌Bubly布局气泡水领域。去年“超级碗(Super Bowl)”期间,百事推出了一款含氮气可乐“Nitro Pepsi”,并称之为“世界上第一个注入氮气的苏打水”。健康+黑科技,不失为吸引年轻人的一种方式。
曾经,气泡感只是饮料中一种独特的口味选择,如今则代表了健康天然、追求新鲜感的生活态度。充氮饮品的机会可能真的来了。
既然那么火,为啥全家、喜茶推的氮气饮料都是“限量款”?
2019年12月,全家便利店旗下咖啡品牌湃客就推出了现制充氮咖啡,只在上海地区10家门店开售。去年1月,喜茶也推出了氮气金玉茶,全国只有北上广深的4家门店有售。星巴克从2017年起的每年夏天,都会在中国市场推出气致冷萃咖啡(Nitro Cold Brew)。
从左往右分别为湃客、喜茶、星巴克推出的氮气饮品(图片来源:网络)
全家、喜茶的氮气饮品,目前都只在小范围有售;星巴克的“氮气冷萃咖啡”,在进入中国市场后也把名字中的“氮气”换成了“气致”。既然拥有市场潜力,为啥氮气饮料的脚步却迈得如此谨慎?
首先是价格因素。全家16元一杯的氮气咖啡,比10块一杯的美式贵出近50%,星巴克的气致冷萃咖啡更是要卖48一杯。定价较高或许因为设备和操作技术的相对复杂。
全家发言人在接受CBNData采访时介绍,售卖氮气咖啡的门店,需要配备一台氮气咖啡机及冷藏冰箱。对于空间狭小的便利店来说,腾出空间安放设备或成为产品线调整的一个难点。此前星巴克的氮气冷萃咖啡进入中国市场,也是采取逐渐铺开的方式。除此之外,氮气饮品的制作要遵照一套流程,品控的把握或许也是现制氮气饮品在市场铺开需要面对的现实问题。
氮气咖啡的制作流程(图片来源:网络)
目前,无论是氮气茶还是氮气咖啡,在中国消费者的心目中还属于比较新鲜的概念。全家发言人向CBNData透露,湃客在去年12月推出的氮气咖啡单店日销量在3杯左右,她认为这主要因为冰饮在冬季消费有限。全家今年计划在300家门店扩大测试,随着天气回暖,她相信氮气咖啡有望成为今夏的明星产品。
充氮饮品究竟能有多大前景?让我们静候市场的反馈。

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